Rommia, röyhkeyttä ja rasahtelevia croissantteja

ST. FRANCOIS, GUADELOUPE. Jos taivaalta putoaisi suklaahippuja, joku saattaisi syödä Saint-Francoisin herkulliset puutalot, jotka hehkuvat toistensa kanssa kilpaa auringossa. Vaikka jossain repsottaa ikkunanlauta tai peltikatto, ei haittaa.

50 Shades of Water

BASSE-TERRE, GUADELOUPE. Eilen sukelsimme pilviin kivutessamme ylös Le Souffriere -tulivuorta. Unenomaisessa sumussa päivästä toiseen elävässä sademetsässä ei voi aina olla varma sataako vaiko ei. Joko ilmassa leijailee miljoona pientä pisaraa tai sitten yksi jättimäinen lehti töräyttää sattumalta kaikki edellisen kuuron kosteudet niskaasi.

Guadeloupen kevyt ensitervehdys

LES SAINTES, GUADELOUPE. Kun saavut paahteisen päivän päätteeksi karibialaiseen kylään, voisi olettaa kirkkaanväristen talojen hehkuvan kilpaa ilta-auringossa ja kortteleiden täyttyvän iloisista ihmisistä, marimbasta ja grilliruokien mukaansatempaavista tuoksuista.

Ei baskempaa, ei baskempaa

SAN SEBASTIAN, ESPANJA. Anjovisten hopeiset selät kiiltelevät loisteputkien hehkussa. Vielä hetki sitten rasvassa uineet mustekalan lonkerot lepäävät aurinkokuivattujen tomaattien vierellä. Savulohi makoilee suuren tuorejuustoköntsän päällä vierellään käristetyt kinkkuherkkukoukerot.

Ranskalainen suhteellisuudentaju

BIARRITZ, RANSKA. ”Saanko juoda tämän kanssa viiniä?” kysyin varovasti kuukausia levänneellä, hieman ruosteisella ranskallani apteekin harmaahapsiselta, vienosti hymyilevältä tädiltä.
Joskus nimittäin se tapahtuu himomatkaajallekin, että flunssa ei iske viikonloppuna, ei edes tavallisena arkena, vaan niistät nenäsi ruvelle ja yskit rinnuksesi kipeäksi juuri silloin, kun pitäisi viettää lomaa kaukana kotoa.

Biarritz Bubbles

BIARRITZ, RANSKA. Valo kiirii punasavisten tiilikattojen yllä. Syyskuiset varjot kyhäilevät nurkan takana, pienillä kujilla, terassien alla. Tuoden pientä syksyä suomalaisin mielin kesäiseen Etelä-Ranskaan.
Muun reissuporukan sännätessä aalloille päätän lähteä kulkemaan sunnuntain vaientamia katuja.

Bilbaosta pohjoiseen

BASKIMAA, RANSKA. Vuoren seinämä kiipeää tien vieressä jyrkästi kohti taivasta. Vuosisatoja paikallaan odotelleet liuskeet lepäävät rusehtavan mustina korkeina pinoina kuin nahkapalat suutarin työpöydällä. Aamu-usva on jähmettänyt kaukaiset vuoret laveerattuina kerroksina horisontiin.

Kantapään pitkä oppimäärä

SANTA TERESA, COSTA RICA. Eilen saimme tietää, että mölyapinat siirtyvät lähemmäs Santa Teresan rantaa ja kylää silloin, kun on luvassa sadetta. Herätettyään meidät aamuviiden jälkeen ison vahtikoiran haukuntaa muistuttavalla mölyllään hokkuspokkus illalla satoi.

Täydellisen aallon metsästys

SANTA TERESA, COSTA RICA. Otetaan pieni ajatusleikki: ajattele, että poljet metsätietä. Sellaista, jota kukaan ei ole huoltanut vuosikausiin. Haastavaa eivät ole ne runsaat pienet kummut ja maa-aineksesta kurkkivat kulmikkaat, vanteita vihlovat kivet, vaan 15 senttiä syvät valtavat kraaterit, joiden pohjalle tipahdat, kunnes ajopelisi hyppää takaisin.

Vierellä kulkevat koirat

SANTA TERESA, COSTA RICA. Ne ilmestyvät tyhjästä, häntä heiluen, suunpielet piirakalla ja kieli poskella kuumuudesta. Kulkevat askeleen edellä ja välillä tarkastavat, tulemmeko perästä.

Punaisen veden vangit

MONTEZUMA, COSTA RICA. Luonto ottaa oikeuden itselleen muokata reissaajien matkaohjelmaa. Kokeilemme kävelyä rannalle kahdesti. Näemme rapuja, lintuja ja muutaman veikeän iguaanan. Lisäksi pallosilmäisiä violetteja kaloja rantavedessä. Veivinsä heittäneenä ja leppoisassa mätänemisvaiheessa.